Evigt liv

Evigt liv är en sedan länge eftersökt kunskap. Under medeltiden försökte alkemister blanda elixir som skulle ge upphov till evigt liv. Juan Ponce de Léon, spansk upptäcktsresande tillbringade en del av sitt liv åt att leta efter ungdomens källa; en mytologisk vattenkälla som motverkar åldrande. Den första kinesiske kejsaren tog kvicksilverpiller i hopp om längre liv, detta ledde dock till att han dog av kvicksilverförgiftning. Evigt liv må vara en svår fråga, men forskare tror sig veta, åtminstone teoretisk sett, hur man ska gå tillväga.

Evigt liv genom genmanipulation
Alla celler i kroppen har en bestämd livslängd. Anledningen till varför celler åldras är att skyddskapseln som sitter på änden av kromosomerna, vid varje celldelning slits och blir kortare. När skyddskapseln, eller telomeren som den heter, blivit för kort kan cellen inte dela sig längre och generna i kromosomerna börjar ta skada. Detta syns på människan utanpå i form av bland annat rynkor, svagare muskler, sämre hörsel, större mottaglighet för sjukdomar, d.v.s. de symptom man får när man åldras. Genom dålig kost och rökning förkortas telomererna snabbare vilket ju märks på långtidsrökare. De är ofta väldigt rynkiga ovanför läppen eftersom telomererna där hela tiden utsätts för nedbrytande ämnen. En person som ärvt korta telomerer åldras alltså snabbare än en person som ärvt långa.

I ändarna på kromosomen finns telomererna som skyddar känslig arvsmassa (gener). Bild: Dream Designs

Cellerna hos ett foster och immunceller måste dela på sig mycket oftare än andra vanliga celler, och motverkar åldrandet av cellerna med hjälp av ett enzym; telomeras. Telomeras bygger upp telomererna efter varje delning så att cellen kan dela sig närmst oändligt många gånger. Det är detta som telomerforskare intresserar sig för.  Teoretiskt sett kan man ju få odödliga celler (om man bortser från yttre faktorer) om dess telomerer aldrig blev mindre. Enzymet telomeras har däremot en mörk baksida. Låter man celler dela sig oändligt är risken stor att cancerceller bildas. I cancerceller finns nämligen enzymet telomeras som gör att de kan dela sig ohämmat och hur många gånger som helst. Ett exempel är cancerpatienten Henrietta Lacks som dog 1951. Hennes cancerceller sparades och lever ännu idag i laboratorier runt världen, de har delat sig så många gånger att det faktiskt finns fler av dessa odödliga celler än vad det ursprungligen fanns vanliga celler i Henrietta Lacks kropp! Forskare har lyckats använda enzymet telomeras för att drastiskt utöka livslängden hos människoceller utan att de blivit cancerartade. Möjligheterna med genmanipulation är som tidigare påpekat oändliga.

Källor:
Illustrerad vetenskap nr. 11/2010 s. 72-73
Illustrerad vetenskap nr. 4/2009 s. 68-73
http://learn.genetics.utah.edu/content/begin/traits/telomeres/
Bild: http://www.freedigitalphotos.net/images/view_photog.php?photogid=1449

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s